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Blockchain, minage de crypto-monnaie et environnement : vers des solutions durables

La blockchain a toujours été présentée comme offrant rapidité, efficacité et faible coût. Mais il y a aussi un revers. Étant donné que l’industrie de la crypto-monnaie est en plein essor, y compris DeFi et NFT, et que la technologie de la blockchain se généralise, la discussion sur leur impact négatif sur l’environnement s’intensifie. La blockchain consomme d’énormes quantités d’énergie et cela augmente de jour en jour. 

Ceci alors que la lutte contre la crise climatique a la plus haute priorité partout dans le monde. En particulier, la consommation d’électricité de Bitcoin et d’autres réseaux de chaînes de blocs similaires a entraîné une conversation plus large sur la durabilité. Pour comprendre cela, nous devons revenir aux bases du fonctionnement de la blockchain. Mais surtout, existe-t-il des moyens de réduire cela et la blockchain pourrait-elle également contribuer à un changement climatique positif ?

Nettoyage du minage de crypto-monnaies

Une récente audition par le comité américain sur l’énergie et le personnel commercial sur « Cleaning up the Cryptocurrency : the Energy Impacts of Blockchain » montre une image très sombre. 

Voici une vidéo montrant le fonctionnement du minage de crypto-monnaies :

De nombreuses blockchains, parmi lesquelles les deux plus grandes plateformes Bitcoin et Ethereum, utilisent encore un mécanisme dit de preuve de travail (PoW) pour prendre en charge leur minage de crypto-monnaies qui nécessite d’énormes quantités d’énergie pour fonctionner. Selon une analyse récente, l’énergie nécessaire à une transaction Bitcoin pourrait alimenter un foyer pendant plus de 70 jours.

Comment fonctionne le minage ?

Sur la plateforme blockchain Bitcoin, l’infrastructure est distribuée et déléguée à des soi-disant « mineurs » autour du réseau. Chaque fois qu’une transaction est effectuée, un consensus doit être établi sur l’ensemble de la base de données distribuée (ou au moins 51 % pour Bitcoin, pour des raisons de sécurité). Cela se fait par preuve de travail (PoW).

Les mineurs sont ainsi responsables du traitement des transactions et de leur ajout à la blockchain. Ce sont des super-utilisateurs qui se disputent le travail de traitement en tentant de résoudre des problèmes algorithmiques très complexes. L’extraction de crypto-monnaies PoW nécessite des ordinateurs spécialisés qui font des milliards de suppositions par seconde. En échange de ce traitement, le gagnant se voit attribuer de nouvelles crypto-monnaies, à savoir Bitcoin ou Ether. Tout cela se résume au processeur d’ordinateur le plus puissant qui exerce le plus d’efforts. Après cela, d’autres ordinateurs du réseau vérifient rapidement et un nouveau bloc contenant de nouvelles informations supplémentaires est ensuite ajouté à la blockchain. Après cela, le processus d’extraction recommence. Un procédé très énergivore.

Impact environnemental

Bien qu’il existe plusieurs centaines de crypto-monnaies différentes, Bitcoin et Ethereum ne sont pas seulement les plus importantes, elles sont également les plus énergivores. Au cours des dernières années, leur impact environnemental a fortement augmenté, tant en termes de consommation d’énergie que d’émission de carbone ou de CO2.

L’échelle de l’exploitation minière a considérablement augmenté en raison de la valeur accrue de l’exploitation minière. Cela a entraîné une augmentation rapide de la consommation d’énergie. Selon l’indice de consommation d’énergie Bitcoin / Ethereum qui examine l’impact environnemental d’une transaction blockchain, Bitcoin est la principale pièce avec le processus d’extraction le plus énergivore.

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