En octobre 2013, Ross Ulbricht a été arrêté par le FBI et inculpé pour blanchiment d’argent, de piratage informatique et de trafic de stupéfiants. Deux ans plus tôt, Ulbricht avait lancé Silk Road, le premier marché du dark web moderne, connu pour vendre des drogues illégales aux États-Unis. 

Le site d’Ulbricht a fonctionné comme un service caché Tor, ce qui permet à ses utilisateurs de parcourir plus facilement de manière anonyme et d’effectuer leurs transactions à l’aide de crypto-monnaies introuvables.

En quelques mois, Ross avait connu un énorme succès sous le pseudonyme de Dread Pirate Roberts et une petite fortune en Bitcoin. Le monde des crypto-monnaies a été mis à nu dans le film portant le nom ce projet. D’ailleurs, il existe aujourd’hui d’autres films sur la blockchain et les cryptos

Qu’est-ce qui a conduit un jeune diplômé en physique à devenir l’une des personnes les plus recherchées du FBI ?

Dans Silk Road, la version cinématographique de l’histoire, le scénariste-réalisateur Tiller Russell trace la vie d’Ulbricht. Il est basé sur « L’impasse sur la route de la soie : la grande chute du baroon du crime sur Internet Ross Ulbricht », un article de Rolling Stone écrit sur le jeune étudiant par David Kushner. 

Ce long métrage (le film est disponible sur amazone prime video ici) débute dans une succursale de la bibliothèque publique de San Francisco en 2013, où Ulbricht est suivi par des agents fédéraux infiltrés dans l’espoir de surprendre en flagrant délit de connexion à son site. Ensuite, cela revient à quelques années auparavant, dans un bar du Texaas où Ulbricht tente de se sortir d’un échange politique maladroit avec Julia.

Bientôt les deux deviennent inséparables, et lorsqu’il suggère en plaisantant de lacer un site Web à partir duquel les revendeurs peuvent facilement vendre de la drogue, Julie et le meilleur ami d’Ulbricht, Max, sont heureux de suivre son plan. 

Comme vous pouvez vous en douter, c’est une histoire vraie

Même si nous soyons prévenus dès le départ que cette histoire est vraie, à l’exception de quelques faits inventés ou modifiés, il y a clairement certains aspects de l’histoire qui sont simplement là pour étoffer un scénario par ailleurs éculé et sinueux.

Par exemple, une intrigue secondaire mettant en vedette un tour brillant de Jason Clarke en tant qu’agent de cybercriminalité véreux. 

Nick Robinson, qui a incarné le personnage d’Ulbricht dans le film, a donné une performance convenablement discrète en tant qu’anti-héros que vous aimeriez pouvoir rechercher. C’est cette ambiguïté morale qui permet au film de se démarquer.

Mais c’est dommage que Russell n’en fasse pas plus. Ailleurs, Paul Walter Hauser apporte une touche d’originalité en tant que malheureux hacker de l’Utah. 

Dans l’ensemble, Silk Road semble souvent ne pas savoir où se situent ses sympathies, et c’est son principal problème. Cela dit, il y en a juste assez pour garder ceux qui ne sont pas familiers avec l’histoire jusqu’à la fin amère. Ne vous attendez pas à quelque chose d’aussi bon ou plein de dialogues que The Social Network de David Fincher, sinon vous serez très déçu. 

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